最近非常火热的一个话题,就是刚上市的 Snapchat 的股价,以及它年轻的90后 CEO 伊万·斯皮格(Evan Spiegel)的故事。和 Facebook 类似,这两个公司的创业故事都发迹于大学校园,着力于社交,被年轻人追捧,CEO 年纪轻轻就成为亿万富翁。

但是上市后的 Snapchat 面对着用户增长放缓的现状,盈利能力不足以及 Facebook 的激烈竞争的问题,IPO 光辉的背后,Snapchat 还是前途未卜?

Snapchat 是一款“阅后即焚”照片分享应用,最大的特色是临时性的照片分享。同时 Snapchat 也给用户提供滤镜,让他们把照片做更多地美化,然后分享出去。

2月2日,Snapchat 母公司 Snap 向证券交易委员会(SEC)提交了文件,正式启动上市工作,这是自2014年阿里巴巴敲钟以来,科技界最大规模的一次 IPO。目前,Snap 估值超过250亿美元,而它的 CEO 伊万·斯皮格才26 岁。

马化腾曾经说,他是越来越看不懂现在互联网上的东西了。他说腾讯本来就是做社交的,他玩起来觉得特别没意思的 Snapchat 却受到了广大年轻人的喜欢,这让他非常担忧。尽管如此,早在2013年,腾讯就参与了Snapchat 的 B 轮融资。随后、在2015年,阿里巴巴也领投了 Snapchat 的2亿美元 E 轮融资。如今两年过去,这家公司的估值上涨了近20倍。 Snapchat 受到了中国 BAT 三个互联网巨头中腾讯和阿里的垂青,究竟是为何?

Snapchat 公司大楼 来源:百度
Snapchat 公司大楼 来源:百度

伊万·斯皮格是谁?

作为 Snapchat 的 CEO,斯皮格自小家境非常优越,住200万的豪宅,父亲是一个律师事务所的合伙人,母亲则授业于哈佛大学法学院。不幸的是,这个家庭在2007年破裂了,父母离婚后,斯皮格选择和父亲住一起,经常在自己家里办聚会。尽管斯皮格花钱大手大脚,但是父亲为了减轻离婚带给斯皮格的影响,并没有进行任何限制。

2010年考入斯坦福时,斯皮格选择了产品设计专业。大二的时候,斯皮格因为搬家结识了当时住在隔壁的鲍比·墨菲(Bobby Murphy),墨菲主修的是计算机科学,两个当时在大学里并不起眼学生就此结缘。

Snapchat 的流行,到底说明了一些什么呢?

七年前,伊万·斯皮格和鲍比·墨菲开发并且上线了 Snapchat,但是仅有为数不多的用户下载了这个应用,用户也没有什么反应。由于伊万·斯皮格和鲍比·墨菲毕业在即,他们也只好暂停了 Snapchat 的开发,决定先完成学业,然后着手实习。

在这个时候,事情出现了意外的转机,当斯皮格和墨菲开始投入学业之后,Snapchat 的用户数一下子就突破了一千,这些用户最活跃的时间是在上午的八九点,到下午的三四点之间。仔细研究之后发现,用户增长的原因很有意思。在美国的中学里学生都可以配一个iPad,但是Facebook 在这个 iPad 上是禁用的,而 Snapchat 却可以使用。 Snapchat 就在这时候阴差阳错地开始流行起来了。没过多久,Snapchat 的用户数超过了10万。

2012年,离斯皮格大学毕业还有几周的时间,光速投资(Lightspeed Venture Partners)的杰瑞米·刘(Jeremy Liew)找上了门,经过一番碰面之后,光速向 Snapchat 投资了48万美元,这时候 Snapchat 的估值在400多万美元,拿到投资之后,斯皮格没有等到毕业就选择了退学,开始全身心的投入到创业中。

此时盯上 Snapchat 的可不止投资公司,还有 Facebook 的 CEO 马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg),在 Snapchat 拿到投资之后他发邀请邮件给斯皮格,希望斯皮格能到Facebook 的总部所在地门洛帕克见个面,但是斯皮格回信说,如果你来见我的话,我会很高兴。随后扎克伯格去见了斯皮格,希望能够收购 Snapchat,并且带着一个类似 Snapchat 的新应用给了斯皮格一个下马威。当然了,斯皮格没有接受收购的邀请。

2012年,扎克伯格上线了这款新应用,但是没过几个月,他下架了它,同时再次提出希望以30亿美元收购尚未盈利的 Snapchat,斯皮格还是拒绝了这个在当时算得上是天价的收购邀请。斯皮格后来回忆说:“能做这件事的只是少数人,为了一些短期利益把它拿来交易一点都不有趣。”

Snapchat 能够流行的秘诀是什么?

到2016年底,Snapchat 拥有1.58亿的日活用户,用户集中在18—34岁的年龄段,每个用户平均每天打开 Snapchat 超过18次。
与其他的应用不同,Instagram 有用户的照片和故事,Twitter 多的是用户的短博客,Facebook 上可能有关于用户的一切。那么 Snapchat 呢?Snapchat 只有临时性的图片,没有什么所谓的时间线,Snapchat 只有用户当下的这一刻。

Snapchat 刚开始出现的时候,大家都觉得这是一个特别有趣的 APP ,用户有着对它的新鲜感,虽然有些技术缺陷,还是有非常多的年轻人开始玩起了 Snapchat。从社交的属性来看,Facebook 是基于一种弱联系,联系人中多的是只看动态不发消息的好友,这更像是中年人用以维系各种社交关系的存在。Snapchat 的不同点在于,它让用户有更强的亲密性,用户的关系只限于朋友圈范围之内,用户与用户之间联系也更多。甚至有年轻人说啊,他用 Snapchat 就是因为他的长辈不用它。

Snaptacles 来源:百度图片
Snaptacles 来源:百度图片

虽然过去很美好,但是如今的 Snapchat 却也不得不面对更大的挑战。 IPO 之后,就意味着要接受资本市场更严峻的考验。在过去的2016年里,Snapchat 的营收为4.05亿美元,自然和 Facebook 相去甚远。这些收入主要来源是广告,但是相比其他平台的广告投放,Snapchat 上的广告更有趣。Snapchat 的滤镜和 Discover 频道都是不错的广告投放途径,广告商还可以放一些个性贴纸在 Snapchat 上让用户免费使用,用户的分享等于是为它做了传播。

广告业务虽有增长,却也无法让 Snapchat 如今就实现整体的盈利,用户增长的放缓,也是 Snapchat 需要解决的挑战。

在这个竞争激烈的时代里,单靠广告恐怕是支撑不起这样一个独角兽的盈利需求了,这也是 Snapchat 推出硬件产品的原因。Snapchat 在2016年推出了Snaptacle,还利用贩卖机这样新颖的渠道来售卖这款眼睛,备受年轻人的欢迎。

一方面,Snapchat 尝试着将硬件和软件结合,拓展新业务。另一方面斯皮格多次提到 Snapchat 是一家相机公司,而不说自己是社交平台等等,也许是因为在这个竞争激烈的环境里,与其和 Facebook 争谁是社交巨头,不如就小众一点,围绕着年轻人去发展,讲个与众不同的故事。

最终 Snapchat 会走向何方呢?能否在这个激烈竞争的环境中有所突破?我们可以拭目以待。

(封面图片来源:腾讯)

SHARE
Kaikai Shi
Kaikai Shi majored in Biotechnology at Zhejiang University. He now runs the Tech Financing column for AllChinaTech. His interests are in new technology and reading. Kai believes that new technology will change the world we live in, and is trying to engage himself in this process.

NO COMMENTS

LEAVE A REPLY